Un nuovo martello per grandi fori taglia i costi

14 dicembre 2015

La miniera d'oro Noche Buena in Messico ha scoperto il modo per aumentare la dimensioni dei suoi fori di grande diametro senza aumentare il costo di martelli e punte.

La maggior parte dei minatori di superficie convengono che i fori grandi riducono il costo di brillamento ma aumentano il costo di martelli e punte. Per esempio, le miniere sono passate da fori di 152-171 mm (6-6¾ pollici) a fori di 215-250 mm (8½-9) per aumentare la produttività. Ma la penetrazione è più lenta, rendendo i grandi martelli meno convenienti nel tempo. Ora non più. Atlas Copco ha previsto questa tendenza verso fori più grandi e ha creato il nuovo martello Secoroc COP 86 fondo foro (DTH). Usato insieme con una punta per codolo pieno, progettato per fare pieno uso della potenza del martello, il COP 86 si è dimostrato essere più veloce del 25-35 percento rispetto ad altri martelli nella gamma di 215-250 mm, a volte più veloce anche del 50 percento. Michael White, Responsabile Ricerca e sviluppo presso Atlas Copco Secoroc, dice che il codolo pieno della punta lo rende non solo più forte ma elimina un guasto della valvola di fondo, riscontrato nella maggior parte delle punte fondo foro. Pete Vassar, specialista di prodotto DTH presso Atlas Copco Secoroc, aggiunge che uno dei vantaggi della combinazione di martello COP 86 e punta è che tale alta penetrazione può essere ottenuta con numerosi carri di perforazione Atlas Copco per fori ad alta pressione: DML, DM45, DM30 e Pit Viper. Esso può essere utilizzato anche su un carro montato su autocarro come l'Atlas Copco T4W BH. "Questo significa che i clienti finiscono per utilizzare i carri che già hanno sui loro banchi," afferma. Dal luglio 2014 il COP 86 ha ottenuto buoni risultati nella miniera d'oro La Noche Buena ("La Notte di Natale") in Messico, di proprietà di Fresnillo PLC. Utilizzato insieme ai carri di perforazione Atlas Copco DML, il nuovo martello ha sempre contribuito ad aumentare il tasso di penetrazione di circa il 50 percento rispetto ad altri strumenti precedentemente in uso presso la miniera. Con lo scopo di tagliare i costi per metro perforato, sono state usate tre combinazioni di martello e punta con i carri DML, i cui pacchetti per l'aria sono tarati a 41 m3/min a 24 bar. Il funzionamento a questi valori di aria abbrevierebbe la vita a quasi tutte le configurazioni DTH e fornirebbe bassi tassi di penetrazione. In aggiunta, mentre con il martello COP 86 il completamento di una operazione necessita ancora di 16,5 ore, ora la miniera utilizza solo due carri invece di quattro, con un tempo di funzionamento totale di 8,25 ore ciascuno. Guillermo Bernal, direttore delle operazioni in miniera, dice: "il duplice vantaggio di una maggiore produttività e una lunga durata sono esattamente i risultati che stavo cercando." La punta COP 86 si sta comportando bene come i martelli, rafforzando ulteriormente la fiducia di Noche Buena nella capacità di COP 86 di fornire una buona economia di perforazione nel lungo periodo. Vassar ha avuto l'opportunità di assistere a uno degli studi pratici di Noche Buena, in corso nel fondo dello scavo. Due carri DML hanno praticato con un unico passaggio dei fori da 215 mm a 8 m con 1 m di sub-perforazione. Un carro era equipaggiato con un martello di un altro fornitore, mentre l'altro utilizzava martello e punta DHT COP 86. "È stato un confronto diretto," ha detto Vassar. "Il nostro COP 86 ha praticato 12 o 13 fori mentre quello del concorrente ne praticava otto, esattamente nelle stesse condizioni sullo stesso pattern."

Più veloce in minuti

Vassar ha tenuto traccia del tempo impiegato da ogni carro per praticare i fori da 9 m. Il martello del concorrente normalmente finiva un foro in cinque minuti. Le perforatrici COP 86 terminavano in soli tre minuti e non ne richiedevano mai più di quattro. Nel momento in cui il COP 86 completava il suo ottavo foro, il martello non Atlas Copco era ancora al quinto. Vassar ha fatto una media dei risultati al termine della sua visita. I suoi calcoli hanno mostrato che il martello COP 86 era del 50 percento più veloce. Questa conclusione corrispondeva anche con i dati raccolti da Mariel Marquez, l'ingegnere in carica di tener traccia delle operazioni di perforazione di Noche Buena. Mentre il confronto era in corso, Noche Buena non stava utilizzando i propri carri di perforazione 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Dopo ogni pattern da 300 fori, i carri venivano messi da parte. La produzione veniva limitata all'attuale obiettivo mensile della miniera di 244.000 tonnellate di minerale. "Quando i fori sono costosi da praticare," ha detto Bernal, "non ha senso praticarne più del necessario. Dobbiamo essere completamente fiduciosi nel fatto che una velocità più aggressiva sia fattibile prima di salire alla piena capacità di produzione". La combinazione di punta e martello COP 86 ha già fornito chiari segni che un aumento della produzione è fattibile. Ad esempio, in precedenza tutti e quattro i carri di perforazione DML di Noche Buena dovevano operare un martello non Atlas Copco per 16 ore per poter eseguire un pattern da 300 fori con carico e spaziatura di 5,35 m per 6,75 m. Essi perforavano la riolite, roccia leggermente fratturata. Bernal ha aggiunto che quando i carri di Noche Buena terminavano il loro pattern di produzione, abbandonavano l'area per consentire a un contrattista di sviluppo di praticare il proprio pattern - poiché tale contrattista non usa il COP 86.